Epidemie auf Haiti

Cholera - Was ist das?

published: 11.12.2010

Viele Menschen haben keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser, den beispielsweise dieser Brunnen spendet. Die Cholera wird durch u.a. über verunreinigtes Wasser übertragen (Foto: Public Address)Viele Menschen haben keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser, den beispielsweise dieser Brunnen spendet. Die Cholera wird durch u.a. über verunreinigtes Wasser übertragen (Foto: Public Address)

Am 12. Januar 2010 wurde eines der ärmsten Länder der Erde, die Republik Haiti, von einem schweren Erdbeben der Stärke 7,3 erschüttert. Auch Monate später herrschen noch immer katastrophale Zustände im ganzen Land. Gebäude wurden zerstört und überall fehlt es an Lebensmittel, sauberem Trinkwasser und Medikamenten. Neben all diesen Problemen, mit denen sich die ca. 9,7 Mio Menschen auf Haiti konfrontiert sehen, breitet sich seit Mitte Oktober die Cholera aus. Bisher sind 2.100 Menschen an der schweren Durchfallerkrankung gestorben, mehr als 90.000 sind nach Angaben des Ministeriums in Port-au-Prince erkrankt.

Cholera ist eine Krankheit, die von Bakterien hervorgerufen wird. Sie wird in erster Linie durch verunreinigtes Wasser oder Lebensmittel übertragen. Daher tritt die Cholera meist in armen Ländern und besonders nach Naturkatastrophen auf.

Krankheitsverlauf

Die Inkubationszeit, also die Zeit, die zwischen der Ansteckung und dem Ausbruch der Krankheit vergeht, beträgt etwa fünf Tage. Die Cholera-Bakterien siedeln sich im Dünndarm an und produzieren dort Gifte, die die Darmwand schädigen. Wasser und Mineralien aus der Nahrung können dann vom Darm nicht mehr ausreichend aufgenommen werden.

Der erkrankte Mensch leidet am fünften Tag nach der Ansteckung plötzlich und ohne Fieber oder Übelkeit an starkem Brechdurchfall, der seinen Körper schon nach ein bis zwei Tagen stark austrocknet. Wenn die Krankheit nicht behandelt wird, kann der Flüssigkeitsverlust dazu führen, dass der Kreislauf des Erkrankten zusammenbricht. Etwa jeder zweite Mensch, der keine ärztliche Hilfe bekommt, stirbt an der Cholera.

Um die Cholera zu behandeln, bekommen Patienten in Entwicklungsländern Antibiotika gegen die Bakterien und eine spezielle Trinklösung, in der unter anderem Traubenzucker und Kochsalz enthalten sind. Sie gibt dem Körper verlorene Flüssigkeit zurück.

Epidemien

Stecken sich innerhalb kurzer Zeit sehr viele Menschen mit einer Krankheit an, sprechen Ärzte von einer Epidemie.

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Weltgesundheits- organisation (WHO)

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