Australien muss möglicherweise tausenden Urlaubern mit Arbeitsvisum Steuern zurückzahlen (Symbolbild:  FTiare/Shutterstock.com) Australien muss möglicherweise tausenden Urlaubern mit Arbeitsvisum Steuern zurückzahlen (Symbolbild: FTiare/Shutterstock.com)
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Australische "Backpacker-Steuer" ist unzulässig

Wer in Australien mit einem Working Holiday Visum lebt und arbeitet, zahlt seit 2017 auf Einkünfte eine 15-prozentige Abgabe. Australier müssen bis zu einem Einkommen von 18.200 Australischen Dollar (ca 11.300 Euro) jedoch keine Steuern zahlen. Ein Bundesgericht in Brisbane hat die "Backpacker-Steuer" jetzt für unzulässig erklärt. Die Abgabe stelle eine versteckte Form der Diskriminierung aufgrund von Staatsangehörigkeit dar. Nach Informationen des australischen Senders ABC können nun geschätzte 75.000 Rucksackreisende auf Steuerrückzahlungen hoffen. Jedes Jahr gibt Australien etwa 150.000 Arbeitsvisa für Urlauber aus, darunter ca 25.000 an Bundesbürger.
 


Hintergrund der Entscheidung ist eine Klage der Britin Catherine Addy, die während ihrer "Working Holiday" in Sydney lebte. Das Gericht stellte fest, dass die Steuer das Doppelbesteuerungsabkommen zwischen Australien und dem Vereinigten Königreich verletze. Derartige Abkommen hat Australien auch mit Deutschland sowie den Vereinigten Staaten, Chile, Finnland, Japan, Norwegen und der Türkei.
 


Die Steuerbehörde Australian Tax Office (ATO) ließ bisher offen, ob sie gegen die Entscheidung des Gerichts in Berufung geht. Allzu euphorisch sollten deutsche Backpacker jedoch nicht werden: Gegenüber dem Sender ABC gab die Behörde an, dass die Entscheidung nur jene Arbeits-Urlauber betreffe, die steuerrechtlich als Einwohner gelten. Das war bei Addy der Fall. Die Britin lebte in einer Wohngemeinschaft in Sydney und verreiste nur für kurze Zeiten. Wer hingegen seinen Aufenthalt ohne festen Wohnsitz in Australien gestaltete, dürfte von der zu erwartenden Steuerrückzahlung nicht profitieren.
 

[PA]

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